Microsoft n’est pas dans la course aux affaires américaines de la plate-forme vidéo contrôlée par la Chine. Oracle est désormais en pole position et présente à Donald Trump un dilemme.

Après que Microsoft ait jeté l'éponge, Oracle devrait rejoindre la plate-forme vidéo Tiktok.

Après que Microsoft ait jeté l’éponge, Oracle devrait rejoindre la plate-forme vidéo Tiktok.

De Han Guan / AP

Le sort des opérations de la plate-forme vidéo courte Tiktok – du moins celles aux États-Unis – sera probablement décidé cette semaine. Après que la société de logiciels américaine Microsoft a annoncé dimanche qu’elle ne reprendrait pas l’activité Tiktok en Amérique de Bytedance contrôlée par les Chinois, tous les yeux sont rivés sur Oracle. Le groupe de matériel et logiciel, basé à Redwood, en Californie, a confirmé lundi qu’il serait le partenaire technologique de l’application Tiktok aux États-Unis.

Le géant de la vente au détail Walmart, qui voulait à l’origine faire quelque chose avec Microsoft, a également pris la parole. Ils sont toujours intéressés à investir dans Tiktok et poursuivent les discussions avec la direction de Bytedance et d’autres parties intéressées. On sait que toute transaction doit répondre à toutes les préoccupations réglementaires et à toutes les préoccupations concernant la sécurité nationale, a-t-il déclaré dans une déclaration brièvement cryptique.

Le secrétaire américain au Trésor, Steven Mnuchin, a déclaré à CNBC que son département avait reçu ce week-end une proposition de partenariat entre les propriétaires de Tiktok et Oracle, que le comité interministériel sur les investissements étrangers aux États-Unis (CFIUS), qu’il dirigeait, examinera maintenant. Le CFIUS fait ensuite une recommandation au président Trump. Une décision est attendue pour le 20 septembre. Mnuchin a déclaré à la chaîne de télévision que, du point de vue des autorités américaines, la sécurité des logiciels, des données et des téléphones doit être garantie dans le cadre d’un tel partenariat.

Comment se fait-il que les autorités américaines jouent un rôle aussi important dans cette affaire? Ils craignent que les données personnelles des utilisateurs américains de Tiktok ne soient extraites de l’État chinois et utilisées à des fins hostiles à la politique de sécurité. Dans le même temps, l’algorithme, qui propose vidéo après vidéo aux utilisateurs qui révèlent leurs intérêts en utilisant l’application, est considéré comme le joyau technologique de la couronne. Par conséquent, le gouvernement américain est intervenu via le CFIUS et a enquêté sur la transaction qui a conduit à la prise de contrôle par Bytedance de Musical.ly (maintenant Tiktok) en 2017.

Washington tente la transaction en faisant valoir que la prise de contrôle chinoise de la plateforme Musical.ly, qui était alors largement contrôlée par des investisseurs américains, n’avait pas été correctement signalée aux autorités américaines en 2017 et n’avait donc pas été vérifiée par le CFIUS quant à sa compatibilité avec les intérêts de sécurité nationale. 2017 pour être inversé. En d’autres termes, Bytedance a été invité à revendre les activités américaines de Tiktok en Amérique.

Au CFIUS, qui n’apparaît pas publiquement, les ministères des finances, des affaires étrangères, de la défense, de la justice, du commerce, de l’énergie et le ministère de la sécurité intérieure ainsi que le bureau du délégué commercial et de la maison blanche sont représentés. Le bureau du directeur du service national de renseignement et le ministère du Travail sont également membres du CFIUS. L’année dernière, 231 transactions ont été examinées, presque autant qu’en 2017 et 2018. Des investisseurs chinois ont été impliqués dans 25 d’entre elles, après 60 et 55 les deux années précédentes. L’intérêt des investisseurs chinois pour la reprise d’entreprises américaines a considérablement diminué en raison des tensions commerciales.

L’ultimatum expire mardi

On ne sait pas à quel point le délai du gouvernement américain pour une telle transaction est réellement strict. Trump avait demandé à plusieurs reprises la fermeture de Tiktok aux États-Unis si la plate-forme n’était pas vendue à une entreprise américaine avant le 15 septembre. L’arrêté de Bytedance du 6 août donnait alors 45 jours pour conclure une transaction. La question de savoir si un accord sera réellement conclu cette semaine est ouverte car on ne sait pas quel est le partenariat qu’Oracle vise. Les médias américains, citant des cercles informés, supposent qu’Oracle ne prendra pas le contrôle de l’algorithme sur lequel la plate-forme est basée.

Le gouvernement chinois a récemment resserré les contrôles à l’exportation des produits technologiques, rendant pratiquement impossible la vente de l’algorithme Tiktok – le cœur de l’application – à l’étranger. Pour Microsoft, cependant, l’adoption de l’algorithme était la clé pour sécuriser l’utilisation de l’application Tiktok et le flux de données associé aux États-Unis et pour le protéger contre l’accès par le régime chinois. Microsoft a déclaré dimanche que sa proposition aurait satisfait à toutes les exigences de sécurité et que beaucoup avait été investi pour répondre aux normes les plus élevées en matière de sécurité, de confidentialité et de protection contre la désinformation.

Trump a de bonnes relations avec Oracle

La manière dont Oracle souhaite résoudre la gestion de l’algorithme Tiktok devrait désormais faire l’objet de discussions controversées. Le ministre des Finances Mnuchin a seulement déclaré qu’il y aurait un échange intensif avec Oracle sur le plan technique dans les prochains jours. Mais comme le président Trump a le dernier mot, d’autres facteurs joueront également un rôle. Le président avait déjà exprimé sa confiance en Oracle à la mi-août. Oracle était une grande entreprise avec un homme «énorme» («formidable») à la barre, disait-il à l’époque.

Trump fait référence au co-fondateur d’Oracle, Larry Ellison. Ellison a également organisé un événement dans sa résidence cette année pour collecter des fonds pour la réélection de Trump. La directrice des opérations d’Oracle, Safra Catz, a également siégé au comité exécutif de l’équipe qui a préparé la transition vers la présidence Trump en 2016. Il reste à voir si la proximité politique des tireurs de cordes d’Oracle mettra réellement le président dans une position modérée pour une transaction qui n’aboutira qu’à un «partenariat» au lieu d’une prise de contrôle directe des opérations de Tiktok.

D’autres questions ouvertes concernent les frais de placement et les emplois. En fin de compte, les contribuables américains en particulier devraient bénéficier d’un accord, Trump est bien connu. Une partie du prix d’achat de Tiktok doit donc être versée au Trésor américain, sous forme de commission. C’est parce que le gouvernement rend la transaction possible en premier lieu, affirme Trump. Et le secrétaire au Trésor Mnuchin a déclaré lundi que dans le cadre du partenariat avec Oracle, Tiktok serait créée en tant que société mondiale basée aux États-Unis, ce qui signifierait 20 000 nouveaux emplois. Tiktok n’emploie actuellement que 1 000 personnes aux États-Unis.


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